英女王白金禧

【王室接班人】史上待位最久王儲:查爾斯三世70年漫長等待

2022年6月,在英國女王伊麗莎白二世歡慶登基70週年的同時,當時女王的73歲長子、王位的頭號繼承人王儲查爾斯,卻成為世界歷史上「等待繼位」最久的太子。在漫長的待位中,查爾斯雖然非常積極於「學習當一個優秀國王」,但他時常對時事政策發表意見,這樣的「責任心」卻被視為英國王室存續的一大隱患。

(文字/白舜羽;核稿/楊惠君張鎮宏;責任編輯/陳韻如


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本文刊登時間為2022年6月3日,而英女王伊麗莎白二世(Queen Elizabeth II)在歡慶「白金禧年」後的3個月,於2022年9月8日以高齡96歲辭世,由其長子查爾斯繼任王位,成為新任英國國王查爾斯三世(King Charles III)。

統治最久的女王,等待最久的兒子

「我在此宣示,此生無論長短,都將奉獻給我們所共屬的帝國大家庭。」

這是英國女王伊麗莎白二世在21歲的演說中所做出的承諾。年屆高齡卻未退位,她確實言而有信,以2021年為例,高齡95歲的她依然執行192場公務。除了電視上看到的握手、開幕剪綵、覲見之外,她還要批示政府文件,每週跟首相會談國事。相比同齡人早就坐享退休生活,這份「做到死」的工作還真的非她不可。

但這對王儲查爾斯卻是五味雜陳。他在1952年因母親即位成英國女王,而為第一順位的王位繼承人,2011年4月21日即成為英國史上待位最久的王儲、突破曾曾祖父愛德華七世(Edward VII)的紀錄;直至2022年9月8日伊麗莎白女王辭世,終得繼任王位。但查爾斯待位時間超過70年,仍是人類歷史上等待最久的太子。英國的王室,在英女王在世時,支持度都蠻高,但也有不少民眾仍質疑,這種由出身和出生序決定一生的意義何在?

虛位元首不好當?

立憲君主制下,英國君主是「虛位元首」。顧名思義,君主並沒有實際權力,無法進行真正的政治決定,而是透過各種儀式來彰顯國家運作的正統性。古時君王負責四處征戰、統治臣民、制定法律,隨著時間演變,這些任務在19世紀時逐漸被民選內閣取代。

王權從實質走向象徵,君主的職權多是形式上的義務。包括任命首相、召開議會、批准法案、接待外賓、海內外訪視、冊封爵位、贊助慈善機構等,可以說是維持英國各種儀禮的重要人物。

同時,權力愈強,責任愈重。王室也藉由贊助文化、慈善、關心各種重要議題,彰顯自己的影響力,也爭取民心。多數歐洲王室在一次大戰後分崩離析,英國的溫莎王室是少數碩果僅存的其中一支。持續獲得人民支持,亦是因他們能與時俱進,賦與王室新的時代任務,確保自身的存在。

對於習慣實踐言論自由,任意對時事發表意見的人來說,恐怕也很難想像「虛位元首」也代表君主需謹守政治中立──無論哪一黨上台,推出什麼政策,自己有怎樣強烈的意見,都不能公開表達,否則一不小心就會引起政治風暴。

愛寫信的王儲查爾斯,不行嗎?

君主政治、文化和媒體生態_王室接班人_查爾斯王儲
英國王儲威爾斯親王查爾斯(HRH Prince Charles, The Prince of Wales)2007年進入哈佛俱樂部,接受紐約哈佛醫學院頒發的全球環境獎。(攝影/AP Photo/Stephen Chernin/達志影像)

謹言慎行的女王伊麗莎白二世在世時非常稱職而穩重,但查爾斯卻性格迥異。

關心國事的查爾斯,自年輕時就提筆寫信,向政府官員陳述「個人意見」與政策建言。幾乎各部門都私下抱怨過查爾斯喋喋不休的政策信,這些爭議信件往返也被經手官員稱為「黑蜘蛛備忘錄」(Black spider memos),顯示對此舉的反感。據稱,支持順勢療法的查爾斯,曾在2005年向時任首相布萊爾(Tony Blair)表示反對歐盟對相關藥品販售規範的政策,因此也影響了該法在英國生效的時間,延後適用相關規定。

母子間的性格差異,也成為劇作家創作的題材:英國名劇《查爾斯三世》(King Charles III)就是一齣想像「查爾斯王子繼承王位」後的故事而引發話題的「未來歷史劇」。劇中,查爾斯一心勤政,甚至不惜打破君主中立的默契與國會決裂,導致憲政危機與國家動盪──最後,只能黯然退位。

劇情如此,似乎反映了對查爾斯的不滿情緒,也投射了對查爾斯即位後未知的前景。甚至劇中查爾斯遜位,由其長子威廉王子(HRH Prince William, Duke of Cambridge)繼承王位的安排,也呼應國內想要直接「請下一位」的想像,以及皇室年輕世代(特別是威廉王子)人氣遠高於查爾斯的事實。

英女王仍在世時,英國王室公告,君主接班人前三順位:威爾斯親王查爾斯、威廉王子、喬治王子(HRH Prince George of Cambridge,威廉王子的長子)。9月8日女王過世後,9月10日查爾斯三世正式於聖詹姆士宮宣誓繼位英國國王。

英國人不是沒想過廢止君主制

英國史上另外兩位以查爾斯為統治名的國王,都與曾存在的共和制有關:查理一世(Charles I)搞不定英國內戰,最後被送上斷頭台,並由克倫威爾(Oliver Cromwell)統治共和國。直到查理二世(Charles II)復辟,才終結短暫的共和制。

不過,共和派想歸想,除了像法國發動大革命那樣激烈的手段,政治體制上,英國有4種方法可以終止君主制:由國會立法廢止、處決君王、君王遜位、或是公投罷黜,四者發生的機率似乎都不高。因此這個在外人看起來有點奇特的制度,應該還會繼續存在好一陣子。

2月6日,女王在登基滿70週年的文吿中,曾期待人民在查爾斯即位後,會如同愛戴自己般,繼續支持查爾斯與妻子卡蜜拉(HRH Camilla, Duchess of Cornwall)。無論遜位或是共和,看來都不太會成真。查爾斯時代來臨時,會將是什麼樣的局面?而他會是怎樣的君主?是否會跟王儲時期一樣嘮叨不休?也就等時間提供解答了。

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白舜羽 念過企管與哲學,走過一些國家,興趣是蒐集各種有用或無用的知識,然後散播資訊散播愛,希望對周遭的人有所幫助。喜歡做很多有趣的事情,目前最花時間的是陪小孩。 了解更多 楊惠君 從沒有手機和電腦的時代開始當記者。記者是挖礦人、是點燈人、是魔術師──要挖掘世界的不堪,為喪志的人點燈,將悲傷的事幻化成美麗的彩虹⋯⋯常常會失敗,但不能放棄去做到。 了解更多 張鎮宏 以前住過突尼西亞與英國,但最常旅行的城市是巴塞隆納。除了國際新聞的工作外,最喜歡足球──雖然自己已經超過場上球員的黃金年紀,但希望有一天還是能參加世界盃足球賽。 了解更多 陳韻如 新聞系畢業後,就投入編輯這份工作,非常努力讓每一篇報導都美美的呈現在讀者面前,希望你也喜歡這篇文章。 了解更多

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